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我们为什么生病

要回答这个问题估计能写上100本书了,因为还有很多具体的问题没有搞清,所以只能说科学一直在进步,人类在不断逼近这个问题的终极答案 💡

不过,《我们为什么生病》从进化的角度来解释疾病,让人耳目一新。提到疾病就想到细菌、病毒、感染、抗生素之类的,对于医生来说,抗生素无疑是对付细菌的利器,然而细菌虽然没有脑袋,不懂得如何智慧来对付抗生素,但它们却有数量上的优势,几个小时就能繁殖一代,加上基因的突变,必定会由突变产生能在抗生素环境中生存的个体,于是人们不得不耗费大量的资源来研制新的抗生素,和细菌的战斗就这样无穷尽地延续下去,而且,从目前的状况来看,人类目前还处在劣势一方。“你不能两次踏进同一条河流”,事物都在不停的变化,生命也是这样,通过基因的不断变化来适应外部环境,就像细菌适应抗生素一样。

书中除了抗生素这个耳熟能详的例子,还有很多以前没有见过的实例。例如传染病的致命性和它的传播范围,越有致命性的疾病传播范围越小,因为在疾病传播出去以前,宿主就因为病菌的高致命性而死亡了,病菌也就不能大范围传播了;相反低致命的病菌能随宿主一起周游很大的范围,从而病菌有机会传播给更多的宿主。这就解释了为什么不会有一种既有高致命性又能大范围传播的病菌,自然有着不可思议的平衡,正如造物主,他给予你一样天赋,必定会拿走另一样,不会让任何一个生命有全能的本领。然而人类的活动打破了这种平衡,飞机轮船火车使人可以在极短的时间里走遍世界,于是疾病的传播速度也就长了翅膀,不再受制于自然的平衡。

“你知道有一种病,我们确实,确确实实需要治疗,一种比任何病都要糟糕的病,我们每个人都会得的病。你知道是什么病吗?”

“呃,不知道。什么病?”

“我们确实需要,我希望你留心,治好这种病。它就是衰老。它是那样地可怕,它使我感到毫无办法,也没有人能够治好它。请你,请你一定去找到一种治愈它的办法。”

书中的答案让人沮丧,从进化的角度来说,衰老不是疾病,而且衰老是不可避免的。“君不见高堂明镜悲白发,朝如青丝暮成雪”,按书中的解释就是,少年时能让你保持生命力的基因同样也会对人体产生伤害,简单的例子就是免疫系统在杀灭病菌时也会杀伤部分正常的细胞,对生命有利的基因同样也会产生副作用,于是生命不可避免的衰老。对于基因来说,在产生新的个体后,基因已经被延续下去了,于是原来的宿主对他的作用已经不是那么重要了,也就是可以抛弃的,从这个角度来说基因和病菌没什么区别,但是基因却给予生命以智慧,起码对人来说是这样的,这样看,基因和生命有点像是共生的关系。《自私的基因》说的就是这个。

不要抽泣,
要么就痛痛快快地哭一场,
记住,你活得越久,
你就会死得越快!
——古老的爱尔兰民歌

活得越久,死的越快,死亡对每个生命都一视同仁。想起一个冷笑话:

问:怎样才能做到长生不死?

答:保持呼吸!

环境的变化促进了生命的进化,就像停不下来的军备竞赛,进化一直在进行,前几天看的《时间机器》中的例子说一种蜂鸟的嘴特别细长,是因为这种蜂鸟赖以生存的花儿不断的变长,以阻止花蜜轻易地被别的动物获取,于是可怜的蜂鸟只好把嘴进化的特别长。这是植物为逃避损失所做出的进化,还有个有趣的例子就是大部分植物的嫩叶或者芽都是有毒的,以此来阻止动物把它们吃掉,同时动物也进化出一套机制来解毒;还有野外的蘑菇如果很鲜艳也八成是有毒的,如果颜色十分醒目而且又没有毒性,那么很快就会被别的动物吃掉,其实那鲜艳的颜色是提醒饥肠辘辘的动物们:不怕死你就来吃吧。好在很多毒素在高温时都会分解,于是火的发明对人类的作用就不言而喻了,既可以减少食物的毒性,又可以使蛋白质和淀粉在高温时变性,更有利于消化系统的吸收利用,使人类能摄取更多的能量,这样也就有体力和智慧来建设人类文明 ❗

对于蜂鸟来说,也许每一次花朵变长都会饿死一批倒霉蛋,但是自然也给了它们足够的时间来适应这个过程。人类就没这么好运了,从早期和人类差不多的原始人算起,人类也不过进化了几千代,而细菌已经进化了百万千万代了,就是鸟类一代的时间也不过一两年,但是自然还是很公平,给人类以智慧来弥补,虽然现在的环境改变的越来越剧烈,但是人的智慧能解决这些麻烦。里面有段说抑郁症,因为环境的变化,患精神类疾病的人越来越多,其中很大的原因是由于媒体的发展,使原来一辈子都接触不到的人和事一下子跑到了眼前,于是促使竞争的加剧,好的方面是能创造出更多的财富,坏的方面就是人的压力比以前增大很多,需要处理的信息量剧增,脑袋瓜子出点小毛病就不足为怪了。上面还说了百忧解(Prozac)对于抑郁症的确切疗效,通过增加血清素使大脑恢复正常的工作状态,使精神疾病的治疗部分脱离了原来的心理分析。说道这,不得不说心理学有点像咱们的中医,全靠经验,很难从基本的物质出发来分析问题。这也是因为现在对大脑的工作原理没有了解透彻造成的,如果有一天彻底弄清了脑袋是怎样思考问题的,这些疾病就好解决了。坏处是大脑能被随意操作,每个人都被按照所谓好的标准来改造大脑,世界完全和谐了,那时的人还能定义为人吗?